«Η Πολιτιστική Δράση του Χριστόδουλου Γαλατόπουλου κατά την περίοδο της Δημαρχίας του (1943-1953)»

Γεωργιάδου, Ιουλία (2021-06)

Abstract The essence of this paper will be an attempt to provide a survey of Mr. Christodoulos Galatopoulos’ (1902-1953) efforts to develop and expand the cultural framework of the city of Paphos, with a parallel focus on his distinctive personality. During his mayorship, 1902-1953, the entire duration of which was within the era of British Colonial rule, Mr. Galatopoulos sought to bequeath a cultural legacy upon his fellow citizens and future generations. A multi-faceted man, who fastidiously bore the moniker of poet, author, journalist, intellectual, politician, Mr. Galatopoulos was also a staunch defender of his homeland. His vision and desire for Paphos was to not only redefine, but also to bolster the city’s cultural landscape, instigating a regional allure which would ultimately have him being responsible for making Paphos the artistic, educational and cultural capital of Cyprus. Paphos town archives which amply attest to Mr. Galatopoulos’ efforts as well as newspapers and magazines from the era provided ample evidence to support the conclusions drawn in this paper. Within the research conducted, the multifarious Mr Galatopoulos appears to have been responsible for producing a noteworthy cultural repertoire under extremely taxing times, in respect to the limited finances available and the limits this imposed upon the cultural and artistic boundaries of Paphos. This was largely due to the fact that Paphos was widely regarded as being the most neglected region of the island, with widespread poverty, limited levels of education in the populace and was known for its lacklustre cultural backdrop. Hampering attempts for development in these areas was the staunch anti-Hellenistic policy enacted by the British. In thwarting the development of Hellenism on the island, the British would interfere in any cultural proceedings and decisions that they believed to be threatening towards their rule. Perhaps what stand out as two of Mr Galatopoulos’ most laudable accomplishments are the organisation of the ‘Palamik Celebrations’ in 1949 as well as that of the ‘Palamik Competition’ and the founding of Paphos’ municipal library in 1946. Other significant cultural developments which buoyed the spiritual rebirth of Paphos were the October 28th commemorative column and the imposing bust of Kostas Palamas in the square which bears the Greek poet’s name, the establishment of competitions based upon historical knowledge as well as the strengthening of traditions, all of which will be highlighted in the paper below. Mr. Galatopoulos did possess his fair share of critics, most of whom were highly critical of the manner in which he fulfilled his duties as mayor. Mention will be made of such criticism in an attempt to provide a comprehensive estimation of Mr. Galatopoulos’ personality. Ηis great deeds must not, however, be diminished under any circumstances. The accolades from his contemporaries as well as his unflinching legacy will see that Mr. Galatopoulos’ cultural endowment will long be held in high esteem.


Στην παρούσα εργασία γίνεται μια προσπάθεια να παρουσιαστεί τα πολιτιστικό έργο και τα στοιχεία εκείνα της προσωπικότητας του Χριστόδουλου Γαλατόπουλου (1902-1953) που τον ώθησαν να αφήσει μια σημαντική κληρονομιά στους μεταγενέστερούς του, όταν ήταν Δήμαρχος Πάφο, κατά την περίοδο της αποικιοκρατίας, τη δεκαετία 1943-1953. Ποιητής λογοτέχνης, δημοσιογράφος, διανοούμενος, πολιτευτής, εθνικός αγωνιστής και ένας άνθρωπος με όραμα για την πόλη του, την οποία ήθελε να αναμορφώσει και να εξωραΐσει, προσδίδοντάς της την απαραίτητη εκείνη αίγλη, ώστε χωρίς υπερβολή θα μπορούσε να λεχθεί ότι κατέστησε την Πάφο καλλιτεχνική πρωτεύουσα της Κύπρου και κέντρο γραμμάτων και τεχνών. Πληροφορίες για το συγκεκριμένο θέμα αντλήθηκαν κατά πρώτον από το αρχείο του Δήμου Πάφου και από εφημερίδες και περιοδικά της εποχής και κατά δεύτερον από βιβλία σχετικά με τη ζωή και τη δράση του Γαλατόπουλου. Μέσα από την έρευνα φάνηκε ότι ο Γαλατόπουλος επιτέλεσε ένα πολυσχιδές πολιτιστικό έργο μέσα σε δύσκολες συνθήκες οικονομικές, κοινωνικές και πολιτικές αφού ήταν Δήμαρχος σε μια εποχή κατά την οποία η Πάφος ήταν η πιο παραμελημένη επαρχία του νησιού με χαρακτηριστικά τη φτώχεια, την έλλειψη μόρφωσης και τη μειωμένη πολιτιστική κίνηση αλλά και με εμφανείς τις προσπάθειες από μέρους των Άγγλων να αφελληνίσουν το νησί και να επεμβαίνουν ελέγχοντας τις αποφάσεις της τοπικής ηγεσίας. Σημαντικότερα από όλα τα πνευματικά του επιτεύγματα ήταν η διοργάνωση των «Παλαμικών Γιορτών» το 1949, η καθιέρωση του Παλαμικού Διαγωνίσματος και η δημιουργία της Δημοτικής Βιβλιοθήκης, τα εγκαίνια της όποιας έγιναν το 1946. Άλλα σημαντικά πολιτιστικά έργα αλλά και δράσεις που συντέλεσαν στην πνευματική αναγέννηση της Πάφου κατά τη Δημαρχία του ήταν η δημιουργία της Στήλης της 28ης Οκτωβρίου και της προτομής του Κωστή Παλαμά στην ομώνυμη πλατεία, η καθιέρωση διαγωνίσματος για την Ιστορία και η προώθηση και ενδυνάμωση της παράδοσης, για τα οποία γίνεται εκτενής αναφορά στην παρούσα εργασία.Κριτικές έντονες για τον τρόπο που διαχειριζόταν την εξουσία που του προσέδιδε το δημαρχιακό του αξίωμα υπήρξαν αρκετές, οι οποίες επίσης παρουσιάζονται για να δοθεί μια ολοκληρωμένη εικόνα της δράσης και του χαρακτήρα του. Η αναγνώριση όμως και η αξία του έργου του ουδόλως μπορεί να υποτιμηθεί και θεωρείται αναμφισβήτητη αφού κάτι τέτοιο μαρτυρούν οι έπαινοι των συγχρόνων του αλλά και το γεγονός ότι ο χρόνος το διέσωσε.